Tuesday, December 12, 2006





Una masa con una cultura científica es la base del futuro.
Las Bases del Periodismo Científico.

El objetivo de este curso es establecer las bases mínimas para transformar al lector en un intérprete o traductor del lenguaje científico para entender, y eventualmente, transmitir en forma seria, rigurosa, simple y educativa, los conocimientos y descubrimientos con los cuales la ciencia nos sorprende cada día que pasa.
Autor: Lisandro Diego Giraldez Álvarez
Curso publicado en Mailxmail.


Índice del curso:

1. Introducción al periodismo científico
2. Epistemología - ¿Qué es la ciencia?
3. ¿Científico o Periodista?. Doble función del periodismo científico: formar e informar
4. El fenómeno de la especialización
5. Noticias de ciencia y tecnología
6. Fuentes de divulgación. Publicaciones para científicos. El paper
7. Fuentes de divulgación. El paper, su estructura y lectura específica
8. Como reconocer noticias científicas o tecnológicas (I)
9. Como reconocer noticias científicas o tecnológicas (II). Seudo ciencias
10. Géneros periodísticos aplicados a la divulgación científica (I). La noticia
11. Géneros periodísticos aplicados a la divulgación científica (II). La crónica
12. Géneros periodísticos aplicados a la divulgación científica (III). El reportaje
13. Géneros periodísticos aplicados a la divulgación científica (IV). La entrevista
14. El trabajo con los Científicos
15. Crear un artículo de Periodismo Científico. Tipos de entrada
16. Consideraciones finales


1. Introducción al periodismo científico.

El objetivo de este curso es brindar las bases mínimas para transformar al lector en un intérprete o traductor del lenguaje científico para entender, y eventualmente, transmitir en forma seria, rigurosa, simple y educativa, los conocimientos y descubrimientos con los cuales la ciencia nos sorprende cada día que pasa.

Este curso es una introducción al periodismo científico, y por ser una introducción no pretendemos transformar al lector en un especialista en el tema, pero si queremos, por lo menos, despertar la curiosidad en esta disciplina que cada día necesita de más profesionales capacitados, ya que existe demanda por parte de la sociedad en recibir noticias científicas y tecnológicas que no siempre es satisfecha o que en algunos casos lo es, pero con noticias que distan mucho de ser científicas precisamente.

En principio, este curso está dirigido mayoritariamente a lectores de la comunidad iberoamericana lo que constituye un punto de partida relativamente interesante si pensamos que el continente Sudamericano no se caracteriza justamente por valorizar la ciencia o educación como factores fundamentales para lograr el desarrollo económico y social de la sociedad.

Si bien este curso es una introducción a la divulgación científica, es importante tener en cuenta que si queremos dedicarnos profesionalmente a divulgar ciencia en América Latina, no podemos olvidar las consideraciones particulares del continente. En cualquier lugar del mundo ser especialista en divulgación científica, puede implicar un trabajo adicional con respecto a ser un especialista en política o deportes, por ejemplo. Escoger entre el descubrimiento de un nuevo planeta en el sistema solar y el último partido de la selección nacional, ¿alguien tiene la mínima duda de cual noticia será considerada prioritaria? Ahora, si la última noticia científica nos habla del descubrimiento de una nueva selección de fútbol presente en otra galaxia, eso si que será noticia. Con estas ideas iniciales queremos ir introduciendo al lector, en los aspectos que serán presentados durante este curso y los próximos.

Dicho esto, queremos darles la bienvenida al fantástico mundo del periodismo, y tal vez, al fantástico mundo de la ciencia: Ustedes pueden elegir lo que les resulte más fantástico.

2. Epistemología - ¿Qué es la ciencia?

En este curso no pretendemos evaluar la ciencia desde un punto de vista epistemológico estricto, pero si es importante tener en cuenta la epistemología desde el punto de vista del estudio de las condiciones de producción y de validación del conocimiento científico, principalmente si consideramos a la ciencia como una actividad humana compleja y cuyas consecuencias afectan nuestra calidad de vida y en definitiva será con la divulgación de las actividades científicas que trabajaremos en este curso y los siguientes.

Encontrar una definición de ciencia puede resultar una tarea difícil, no porque no exista una definición, sino justamente porque existen muchas definiciones sobre la misma. Para concentrarnos traemos la definición de la Real Academia Española que nos dice que la ciencia es el Conjunto de conocimientos obtenidos mediante la observación y el razonamiento, sistemáticamente estructurados y de los que se deducen principios y leyes generales. Parece simple.

El epistemólogo argentino Gregorio Klimovsky en su libro Las Desventuras del Pensamiento Científico señala:
[...] desde un punto de vista estrecho, que deja de lado la actividad de los hombres de ciencia y los medios de producción del conocimiento científico, podemos decir que la ciencia es fundamentalmente un acopio de conocimientos que utilizaremos para comprender el mundo y modificarlo [...]


Es importante señalar que nos referimos al conocimiento científico como conocimiento sistemático y controlado. Se suele decir, generalizando, que estamos hablando de ciencia cuando se aplica un sistema de estudio que conocemos como el Método Científico, aunque también nos recuerda Klimosvky que James B Conant irónicamente hablaba del método científico, porque que en realidad son varios los métodos que usa el científico en su trabajo y que entre otros son: los métodos definitorios, clasificatorios, estadísticos, hipotético-deductivo, procedimientos de medición, etc. Así, cuando hablamos de método científico creo que es mejor considerar una metodología de trabajo aceptada mayoritariamente por un grupo de personas, en este caso investigadores-científicos. Sin duda el papel que desempeña la ciencia en nuestra vida es fundamental, no solo por los avances tecnológicos que nos aporta, sino también como forma de pensar e interpretar el universo y las relaciones humanas que tienen lugar en ese universo físico. Transmitir ese conocimiento transformador a la sociedad, es parte del papel que como periodistas deberíamos cumplir.

3. ¿Científico o Periodista?

Doble función del periodismo científico: formar e informar
¿Para ser un periodista científico hay que ser periodista o científico? La respuesta a esta pregunta, es que ambas formaciones profesionales son posibles y cada una de ellas nos dará un punto de vista diferente para la construcción de esta disciplina.
Realmente deben existir muy pocas dudas respecto a la función o al trabajo que debe desarrollar un periodista, la gran mayoría de las personas piensan que su función es la de difundir informaciones a través de los medios masivos de comunicación en forma procesada o predigerida de acontecimientos que suceden en el mundo, personalmente coincido con esta apreciación, en parte. Profesionalmente, el periodista recibe una formación orientada a analizar, procesar y transmitir noticias, de un modo general, pero dentro de esta transmisión de información existe, sin dudas, un importante componente interpretativo y de educativo dirigido al receptor de la información.


Románticamente hablando, el científico tiene una formación orientada a la búsqueda de respuestas frente a determinados problemas que tiene la humanidad, aunque en realidad y en la mayoría de los casos, simplemente la función es responder preguntas de distinto grado de complejidad, algunas de las cuales pueden ser de gran impacto social y otras sirven para mantener un empleo de prestigio, aunque mal pago.
La relación entre ciencia y periodismo no es una relación muy simple, mejor dicho, la relación entre periodistas y científicos no siempre se ha caracterizado por ser una relación que transcurre pacíficamente en las aguas del Mediterráneo, en muchos casos transcurren dentro de un Tsunami. Las discrepancias son normales. El científico considera que las informaciones que son transmitidas por los periodistas están fuera de contexto o son mal interpretadas y el periodista por su parte, considera que el científico no sabe transmitir en forma simple, toda la información que puede ser útil para el público. Ambos tienen razón.


Esta diferencia de opiniones se deriva justamente de la filosofía que guía tanto al periodista como al científico: el periodista busca lo nuevo, lo inmediato, lo que sucedió mañana, el ganar al colega de la competencia; el científico también se encuentra en una carrera para ganar al laboratorio vecino con sus publicaciones, pero normalmente tiene otros ritmos de trabajo, más lentos, más repetitivos y un trabajo sometido a varios sistemas de control previos antes de que el trabajo vea la luz o en algunos casos la oscuridad como cuando un trabajo es rechazado por el editor de la revista donde se desea publicar.
Resumiendo: en mi opinión para hacer periodismo científico es tan válido ser periodista como científico. Seguramente lo ideal es trabajar en equipo.


4. El fenómeno de la especialización

El fenómeno de la especialización es un fenómeno que está presente en prácticamente todas las profesiones. En este curso podemos decir que el periodismo científico es una especialización del periodismo, o una especialización de la ciencia. Esta especialización, o canibalización del conocimiento, fue acentuada después de la Segunda Guerra Mundial, que es cuando comienzan a surgir carreras o especializaciones como Química biológica, Física nuclear, Biofísica, Periodismo económico, Periodismo de medio ambiente, Medicina nuclear; surgen las carreras con apellido.
Históricamente, el profesional era periodista, químico, físico, médico, jardinero o militar. El avance de las comunicaciones, los viajes y el contacto personal entre los grupos de trabajo lentamente fueron ampliando los horizontes temáticos y la forma de encarar la profesión.


El periodismo no podía permanecer ajeno. En los orígenes del periodismo, el periodista era el profesional que conocía de todo y no sabia nada, porque era el profesional que tanto escribía una noticia de economía, meteorología, medicina, tecnología ferroviaria, o notas sociales como el casamiento o el bautismo de un miembro de la sociedad. Esta situación no sólo era posible por el profesionalismo del periodista, sino también gracias al pequeño volumen de noticias generadas y a los tiempos que demoraban para circular desde el lugar donde se producían los acontecimientos hasta llegar al medio de difusión. Hasta la llegada del telégrafo esta situación fue mantenida.

En el caso de la ciencia, la situación no era muy diferente ya que el científico era obligado a superar individualmente muchas de las barreras que se le presentaban en su trabajo sin poder esperar las respuestas de un colega que por más próximo que viviera, el tiempo para obtener una respuesta podía ser eterno (un tiempo que en varios países de América Latina no ha sufrido grandes modificaciones a pesar de los avances tecnológicos).

Con el aumento exponencial de la producción científica, de la tecnología y de la velocidad en la transmisión del conocimiento, el investigador consiguió concentrarse principalmente en su área de interés y resolver las preguntas adicionales con la ayuda de colegas que ya estuvieran trabajando con el tema en forma más avanzada. En este punto, podemos ver que la evolución en las comunicaciones estuvo íntimamente ligada a la evolución tecnológica o científica, de ahí a la especialización, sólo un paso, principalmente porque la velocidad en las comunicaciones permitió una mayor concentración en un trabajo específico, llegando hoy por hoy a la ultra- "especialización globalizada". Especialización porque el investigador estudia un sujeto particular de análisis y globalizada, porque al mismo tiempo sabe en que trabaja el colega que esta a 10 mil kilómetros de distancia, y no solo sabe sino que en muchos casos se establecen colaboraciones altamente productivas.

5. Noticias de ciencia y tecnología

Definición:
Podríamos decir que las definiciones en general, y en esta disciplina en particular, van a depender de un número variable de prejuicios. Cada autor tiene su propia opinión no sólo referente al periodismo sino también referente a la ciencia, todo depende de los orígenes y formación de la persona.
Una de las mejores definiciones es la establecida por Manuel Calvo Hernando, un prestigioso impulsor del periodismo científico en Iberoamérica que nos dice que "el periodismo científico es la difusión, de forma comprensiva, de noticias científicas y tecnológicas en medios de comunicación masiva". Está definición es realmente la clave del periodismo científico, aunque personalmente haría una aclaración cuanto al término "masiva", añadiendo que al decirlo, deberíamos abarcar, no solamente las grandes cadenas de televisión, radio e periódicos, sino también pensar en medios de comunicación locales, barriales, radios comunitarias e incluso mediante un simple folleto de publicidad médica o farmacológica, por ejemplo.
Es simplemente una opinión, recordando que el periodismo científico es la divulgación del conocimiento científico de forma masiva.


Noticias de ciencia y tecnología
La noticia puede ser definida como la construcción periodística de algo que sucedió y merece ser conocido por la población. Una noticia nos transmite acontecimientos nuevos, novedosos o que no fueron considerados anteriormente; por eso, para que algo pueda ser pensado como noticia, tiene que ser principalmente NUEVO, original, curioso, algo capaz de provocar una reacción importante por parte de los receptores.


En el periodismo científico muchas veces tendremos que hacer una selección del acontecimiento científico realmente merecedor de convertirse en noticia. Considerando la definición de periodismo científico y asociándola al concepto de noticia, vamos a decir que las noticias de ciencia y tecnología son los acontecimientos novedosos producidos en el mundo de la ciencia y que merecen ser divulgados por los medios de comunicación masiva.
Todo es relativo, y muchas veces pasaran por nuestras manos informaciones que podrían ser consideradas científicas y en realidad no son más que temas periódicamente reciclados por los editores de los medios de comunicación. También podemos encontrar simples operaciones de "Marketing Científico" destinadas a promocionar un grupo de trabajo particular y son cuestiones que iremos presentando a lo largo del curso.


6. Fuentes de divulgación. Publicaciones para científicos. El paper.

Vamos a comenzar esta clase hablando de una de las fuentes de información que personalmente me gusta clasificar como fuente primaria: esa información es normalmente transmitida por los grupos de investigación en trabajos publicados en revistas específicas y que en el lenguaje académico son conocidos como Papers.
Hoy por hoy, los papers constituyen la principal forma de transmitir los trabajos originales siendo el mecanismo aceptado para que un trabajo "vea la luz", y sea considerado valioso en términos de contribución "a la causa" científica. En un primer momento podemos decir que el paper es la forma más inútil de divulgar ciencia, mejor dicho no es divulgación sino transmisión de información específica entre un grupo de profesionales. El tiempo que transcurre desde que una idea comienza a gestionarse y llega a ser publicada es normalmente de varios años. El investigador no sólo debe enfrentarse a los problemas propios del trabajo técnico sino también a problemas o barreras determinadas por las revistas de divulgación científica.


En teoría, para que un trabajo sea publicado, previamente tiene que someterse a un comité de "pares" que evalúan la calidad del trabajo. Es importante considerar que dicho comité de "pares" no evalúa si los datos o las informaciones que se pretenden publicar son verdaderos u obtenidos bajo los estrictos parámetros de transmisión de la verdad, en otras palabras no existe el control de calidad. El comité de pares "evalúa" de manera teórica el trabajo, basado en el principio de la honestidad, la ética y rigurosidad científica, un aspecto verdaderamente peligroso si consideramos que la ciencia es una actividad humana y como tal con todos los componentes positivos y negativos del ser humano.

Tener en cuenta estas apreciaciones, es para que en el futuro tengamos presente estos aspectos en el momento de utilizar como fuente primaria un material original publicado como un paper. Considerando la pureza teórica, podemos decir que los "papers" constituyen el punto inicial de la divulgación de un nuevo descubrimiento, o la mejora de procedimientos previamente descriptos. No podemos dejar de mencionar, que esta forma de publicación esta dirigida a un público limitado, en algunos casos extremadamente limitados: el grupo de científicos que trabajan en áreas similares o muy próximas. Aquí es donde el periodista científico puede jugar un papel fundamental cumpliendo la función de traductor / intérprete de la información producida por el investigador y la transmisión a un público lego o poco conocedor del duro lenguaje académico.

7. Fuentes de divulgación. El paper, su estructura y lectura específica

El estilo de transmitir la información por medio de papers en revistas especializadas está completamente estructurado y no admite prácticamente ningún tipo de innovación al respecto (justamente no se permite la innovación en una actividad que en teoría sólo tiene innovaciones).
El paper normalmente es organizado de la siguiente manera:

1. Título,
2. Autores,
3. lugar de trabajo,
4. resumen,
5. introducción,
6. materiales y métodos,
7. resultados,
8. discusión,
9. agradecimientos y bibliografía.

El título: normalmente debería ser el mejor indicador en el sentido de guiarnos para detectar una noticia de interés, un buen título debería ser el mejor resumen de un trabajo, con sólo leer el título ya deberíamos conocer de que va el trabajo en cuestión. No siempre es así; por el contrario, muchas veces el título de un trabajo científico se parece más a una declaración de un grupo terrorista que a un trabajo técnico realmente. Otro punto importante son los autores y lugar de trabajo, por un lado para tener un contacto directo con las personas que han realizado la publicación, así como también para conocer la institución donde el trabajo fue llevado a cabo. Ese punto también debe ser considerado en detalle para considerar de alguna manera la seriedad o rigurosidad de lo que se publica, aunque realmente en ciencia también vale (y mucho) el viejo refrán que dice "hazte la fama y échate a dormir".

Trabajos de institutos de reconocido prestigio son aceptados, prácticamente con muy pocas o ninguna crítica por parte de los editores de las revistas.

El resumen: como su propio nombre lo indica, tiene que estar mostrando un resumen del trabajo en su totalidad, una pequeña idea de la introducción, de los resultados y principalmente la conclusión de lo que se ha encontrado. Podríamos calificar el resumen como fundamental para el periodista; ahí deberíamos descubrir el posible interés de lo informado en el sentido de transmitir lo novedoso al público en general. Debería ser el punto de mayor utilidad para un periodista en la búsqueda de noticias.

La introducción: nos da el contexto y conocimiento respecto a la novedad que se esta publicando, dependiendo de la revista científica esta introducción varia de tamaño y en consecuencia en la didáctica. Casi por regla general, podemos afirmar que el último párrafo de la introducción nos va a dar una orientación clara y concreta del trabajo, aunque no siempre es así.

Materiales y métodos: nos indica que materiales y metodología fueron usados para obtener los resultados presentados en el trabajo.
Resultados: es el aspecto más técnico del trabajo, es la sección del paper donde más conocimiento se debería tener para lograr una interpretación mejor o más crítica. Por eso, la lectura de esta sección tiene que ser realizada con cuidado y en un feedback continuo, principalmente, con la discusión.


Discusión: es el verdadero aporte original del trabajo, y donde en teoría el autor más creatividad debe usar para convencer, principalmente al editor de la revista, de que el trabajo es lo más original del mundo. El párrafo inicial y / o final deberían ser los párrafos claves de la sección.
En general, no sólo no se permiten innovaciones en el estilo, sino que tampoco en la cantidad de información que es transmitida, pues está limitada a un número máximo de palabras, figuras, tablas, etc.


Estas limitaciones son determinadas por el cuerpo editorial de las revistas y en la mayoría de los casos, basados en un pensamiento económico antes que científico: mayor número de paginas publicadas significa mayor costo editorial para una cota de mercado publicitario limitado (Microscopios, reactivos, software, productos químicos, etc.) No debemos olvidar que la ciencia y las publicaciones que la divulgan son parte integrante de una actividad económica como cualquier otra y en consecuencia regida por los mismos parámetros que existen en el mercado editorial.
Tener en cuenta estos factores nos permitirá estar alertas para poder seleccionar la paja del trigo.


8. Como reconocer noticias científicas o tecnológicas (I)

Reconocer noticias científicas o tecnológicas es uno de los primeros pasos para poder iniciar la divulgación de la información científica. Por motivos históricos y hasta de clasismo, es normal considerar como noticias científicas las noticias relacionadas a la salud o los viajes espaciales, por ejemplo. Muchas veces las noticias de tecnología han sido asociadas a la carrera armamentística. De hecho existe en un canal de historia de la televisión, un programa con el nombre "De la Táctica a la Práctica", que precisamente presenta los avances tecnológicos originados en el mundo militar y que normalmente se transfieren al ambiente civil; los ejemplos son muchos, y el ambiente aeronáutico es un ejemplo bastante interesante.

Para reconocer una noticia científica, inicialmente tendríamos que tener en mente algunas preguntas básicas que nos van a permitir detectar si una noticia realmente es generada en un ambiente científico o no. Este punto es importante porque también nos va a permitir trabajar con un cierto grado de calidad en el sentido de discriminar noticias que simplemente no pasan de ser charlatanería o más próximas a las seudo ciencias antes que a la ciencia en sí.
Veamos entonces las preguntas que debemos tener en mente para este análisis: ¿Quién esta comunicando el hecho? Es importante saber quien dice o afirma determinada información porque nos va orientar sobre la seriedad del tema. ¿Es un científico reconocido? ¿Es de una universidad o instituto conocido? ¿Tiene el apoyo de organismos públicos o privados de trayectoria científica? ¿Es conocido por sus colegas? Estas pequeñas indicaciones nos van a orientar para discriminar la ciencia de la seudo ciencia. Difícilmente un seudo científico tenga el apoyo de un organismo nacional o internacional reconocido, sea conocido por otros científicos o trabaje en un instituto o universidad.


Otras preguntas que nos pueden ayudar son: ¿Qué quiere decir? ¿Cómo lo sabe? ¿Que métodos de estudio fueron usados? La respuesta a estas preguntas y la forma simple y segura de responderlas, nos darán buenas referencias del trabajo que vamos a divulgar.

9. Como reconocer noticias científicas o tecnológicas (II). Seudo ciencias

En esta sección no pretendemos realizar una valorización o desvalorización de las seudociencias como actividad humana, pero nos gustaría dejar claro que las seudociencias no cumplen las normas básicas del método científico como para ser consideradas ciencias.
Personalmente no pretendo descalificar las seudociencias como actividad humana, es mas, considero que si una persona siente que una disciplina puede ser útil para su calidad de vida me parece bien; pero considero que no se deben mezclar las cosas, y principalmente atribuir valor científico a actividades que realmente no lo tienen. No debemos olvidar los principios de la ciencia y "sus métodos", que como vimos son: los métodos definitorios, clasificatorios, estadísticos, hipotético-deductivo, procedimientos de medición, etc.


Así, cuando hablamos de método científico creo que es mejor considerar una metodología de trabajo aceptada mayoritariamente por un grupo de personas, en este caso investigadores.
De todas maneras es importante mencionar que muchos trabajos "científicamente rigurosos" poco tienen de científico o riguroso precisamente, de hecho la falta de controles de calidad en el ambiente académico es la regla y no la excepción.
Cuando de seudociencias se trata, normalmente el "sistema" esta basado principalmente en declaraciones "de expertos" más o menos reconocidos, abundan las anécdotas, los casos individuales, los testimonios. Falta la comprobación, la estadística y la libertad para que la información pueda ser probada la cantidad de veces que sea necesario o se desee verificar. Normalmente no existen acontecimientos controladamente reproducibles de lo que se quiere afirmar, principio casi básico del método científico.


En la próxima clase y las siguientes trataremos el tema de los géneros o estilos periodísticos.
10. Géneros periodísticos aplicados a la divulgación científica (I).

La noticia

El periodismo, como la ciencia, tiene sus estilos para transmitir un "discurso": la crónica, la nota de opinión, la nota editorial, la nota de deporte, etc. La forma de clasificar los géneros periodísticos varía de autor a autor y con el tiempo, por eso consideramos la clasificación que hacen Dante Peralta y Marta Urtasun en su libro La Crónica Periodística.

Se establecen tres grandes grupos de géneros periodísticos:
a) Informativos: crónica, entrevista, investigación, nota color, etc.
b) de Opinión: editoriales, análisis o comentarios, panorama, etc.
c) de Entretenimiento: humor, juegos, etc.

Todos y cado uno de los géneros periodísticos pueden ser aplicados a la divulgación de ciencia y tecnología y que usemos un genero u otro va a depender del tipo de noticia que se tenga de divulgar o de la línea editorial del medio para el cual elaboremos el material.
Vamos a hablar inicialmente de la noticia.

La Noticia
Como ya hablamos en unas clases anteriores la noticia es la base fundamental del periodismo, el corazón de la profesión: la noticia muestra el aspecto novedoso, nuevo, original de una situación, hecho, o acontecimiento. Siendo estos aspectos, además de nuevos, que tengan también un valor que merezca ser transmitido socialmente. Noticia puede ser un implante de siliconas de una modelo famosa o las salidas amorosas de un jugador de fútbol, pero ¿esas noticias merecen ser transmitidas socialmente? Mejor dejemos la respuesta para otro curso.

No son pocas las situaciones donde se mezcla la noticia con la información: la información es lo adicional, lo accesorio, son los datos que complementan o amplían lo que esta siendo descrito en la noticia. Hoy por hoy, un buen ejemplo es el de la gripe aviária: la enfermedad es noticia, es algo nuevo, algo desconocido y cada caso que se produce es un elemento que nos llama la atención, es noticia. Como información de esta noticia, se podría indicar donde y como se producen los casos, que investigadores están involucrados en el tema, que especies de aves desarrollan la enfermedad, opiniones de distintos investigadores, etc. Estas informaciones pueden ser nuevas, pero no es lo más importante de la noticia.

Los antecedentes, son los elementos que nos van a permitir ubicar al lector, o receptor de la noticia en un contexto más agradable por así decir; permiten aumentar el volumen de información y formación, en algún sentido. El lector permanece atrapado en la lectura durante la presentación de los acontecimientos.
Lo que no podemos olvidar es que el corazón de lo que estamos contando es la noticia. La noticia históricamente es un estilo literario muy concreto y pragmático.
La noticia tiene que buscar responder básicamente 5 preguntas (las 5 W, del ingles) que son:

¿Quién?, ¿Qué?, ¿Cómo?, ¿Cuándo? y ¿Dónde?

Algunos autores gustan sumar dos preguntas más que son: ¿Por Qué? y ¿Para Qué? Con la mente puesta en la respuesta de estas 5 preguntas, una noticia puede ser escrita de forma simple y breve.
Usar esas 5 preguntas aplicadas al terreno del periodismo científico, es una estrategia que nos va a orientar en la escritura de la nota de divulgación. Veamos entonces las preguntas y por donde deberíamos buscar sus posibles respuestas.

¿Quién?: La respuesta a esta pregunta nos indica el nombre, el equipo, el laboratorio o institución que origina la investigación.
¿Qué?: Nos indica que se hizo o esta haciendo, que se descubrió.
¿Cómo?: ¿El trabajo fue realizado en un laboratorio? ¿Con animales, con humanos, que técnicas o equipamientos se uso?
¿Cuándo?: Nos tendría indicar el tiempo cuando fue realizado el trabajo.
¿Dónde?: A veces relacionado con quién: instituto, universidad, país.

11. Géneros periodísticos aplicados a la divulgación científica (II).

La crónica

Una vez definido el concepto de noticia y sabiendo identificar un acontecimiento científico que puede ser considerado una noticia, intentaremos dar mayor cantidad de información sobre el hecho acontecido. En caso de que nosotros como periodistas seamos testigos directos o tengamos fuentes de primer nivel, estaremos escribiendo una crónica. Podríamos decir que la crónica periodística es una información interpretativa y valorativa de hechos actuales o actualizados. En ella se escribe y al mismo tiempo se juzga lo escrito. Peralta y Urtasun consideran la "crónica periodística al género que tiene como función comunicativa explícita la de informar y que se construye con una estructura textual en la que predomina el tipo narrativo".

Hablamos de crónica cuando un acontecimiento ya se ha producido y su transcurso en el tiempo puede tener un interés en particular. La crónica es utilizada para describir acontecimientos que van cambiando minuto a minuto, normalmente debido a la gravedad del momento, recordemos el caso de los atentados a las torres gemelas de Nueva York o los recientes ataques al Líbano por Israel, el asalto a un banco con toma de rehenes, etc.
La estructura básica de una crónica tiene que poseer la típica de cualquier narración: Introducción, Desarrollo y Conclusión.

Existen normalmente tres formas de presentar la información en una crónica y que se denominan: Pirámide Normal, Pirámide Invertida y Pirámide Compuesta.

Pirámide Normal: Es la forma que responde a la definición de crónica (cronos = tiempo): los hechos son relatados en orden cronológico. La introducción o copete normalmente corresponde al primer párrafo, y en cierta forma se responden las 5 preguntas de una noticia para situar al lector en el ambiente que luego será desarrollado en el cuerpo o desarrollo de la crónica. Durante el desarrollo se exponen en forma secuencial los acontecimientos para finalmente llegar a la conclusión, a las consecuencias de los acontecimientos, el final de la crónica. Este estilo no es muy utilizado ya que valoriza principalmente la cronología de los acontecimientos por sobre el hecho en sí.

Pirámide Invertida: Es la estructura mas utilizada, en esta estructura el desarrollo cronológico de los acontecimientos no es lo más importante sino que existe una valorización por parte del redactor. En el copete se resumen los hechos más importantes hasta, en algunos casos, el final de la crónica. En el cuerpo de la crónica se describen los hechos de mayor a menor grado de importancia, se caracteriza por la falta de una conclusión o desenlace concreto. La forma de escribirla con los acontecimientos más importantes al inicio del cuerpo y terminar con los hechos menos significativos permite que la noticia sea editada quitando los párrafos finales en caso de no poseer el espacio o tiempo suficiente. La pirámide invertida tiene como ventaja para el lector que puede obtener información con la lectura de los primeros párrafos de la noticia, si no termina el texto completamente, igualmente no estaría perdiendo la esencia de la noticia.

Pirámide Compuesta: Es una combinación de las dos pirámides anteriores. No es muy utilizada. En el copete aparece una síntesis de lo más importante de la crónica y en el cuerpo hay una descripción cronológica de los acontecimientos. Se presenta el desenlace también.

12. Géneros periodísticos aplicados a la divulgación científica (III).

El reportaje.

En principio vamos a considerar al reportaje como un género periodístico que busca profundizar una noticia. Haciendo para ello, una ampliación importante tanto de la cantidad como de la calidad de la información que es transmitida.
Recordemos que la información en un texto periodístico nos da elementos que complementan a la noticia, con datos, anécdotas, descripciones detalladas, curiosidades y hasta humor para que el lector del texto, o espectador de un programa, no se sienta con ganas de dormir la siesta, a no ser que sea por sueño verdaderamente.

Dentro de un reportaje se puede ver una gran variedad de sub-géneros, por ejemplo, una entrevista, un reportaje, una crónica o una noticia. En principio, en este curso, podemos decir que el reportaje es una presentación más amplia que una entrevista. Una entrevista tiene un entrevistador y un entrevistado que responde a las preguntas del primero. Sin duda y dentro de la entrevista tendremos diferentes estilos o clasificaciones, según la importancia que se le quiera dar a la noticia, al entrevistado, a un acontecimiento, etc.

El reportaje, que en algunos países de América latina también se conoce como nota o materia, puede tener componentes de noticia, de crónica y de entrevista, pero en este caso, la entrevista propiamente dicha asigna mayor valor al contexto que se esta describiendo. El reportaje no siempre tiene que tratar sobre una actualidad inmediata. Aquí el periodista intenta reflejar el ser de los hechos y sus circunstancias explicativas. El reportaje es algo ocasional porque no se repite ni tiene por qué tener continuidad en el medio. Normalmente es una ampliación sobre un asunto de interés general, otras veces toma el carácter de denuncia.

Aplicando el reportaje al periodismo científico lo podríamos pensar como una clase, una explicación profunda y amena de un determinado tema. En un reportaje podemos tener la libertad de escribir extensamente, usar noticias, anécdotas, presentar aspectos personales de los científicos que hicieron o están haciendo un trabajo, presentar situaciones donde el descubrimiento pueda ser aplicado, mostrar datos estadísticos, históricos, etc.
Como un reportaje puede ser atemporal, tenemos la ventaja de retomar temas que en su momento fueron presentados en forma rápida en los medios de comunicación, pero que por su importancia o interés merecen ser reconsiderados con detalle. Las oportunidades que el avance científico nos brinda para este género informativo son numerosas, pensemos sin ir mas lejos, en las técnicas de clonación, los viajes espaciales, las nuevas enfermedades que surgen en el mundo como el SIDA, la fiebre aviaria, etc. Como todo texto, un reportaje debe contar con su introducción, desarrollo y conclusión y dependiendo de nuestro interés o el del medio de comunicación, podríamos concentrar nuestra atención en las personas, en el descubrimiento en sí o en sus aplicaciones.

13. Géneros periodísticos aplicados a la divulgación científica (IV).

La entrevista.

En la entrevista lo que se busca básicamente es la opinión de una persona o grupo de personas sobre un determinado tema. No es como la noticia, que en teoría debe ser objetiva y presentada desprovista de opiniones que puedan inducir al recetor de ella a una opinión interesada. Eso, como decimos, en teoría.
La entrevista tiene en líneas generales un entrevistador y un entrevistado que responde a las preguntas del primero, aunque debemos considerar que de una entrevista pueden participar mas de un entrevistador o entrevistado.

Uno de los mejores ejemplos del uso de la entrevista es el que se podía ver en las entrevistas de Jesús Quintero en el programa "El Perro Verde" que se transmitió por la televisión Española y se repetía en varias cadenas sudamericanas en el año 1988. La forma de ser presentadas las preguntas, el clima de confidencia que se generaba entre el invitado y el periodista, la tranquilidad del momento, el ritmo pausado y profundo del momento eran situaciones dignas de seguir para apreciar el resultado de un buen trabajo periodístico. Elaborar un trabajo de tal nivel no es simple y requiere preparación.

Para que la entrevista deje un resultado positivo e interés en el lector tiene que tener una preparación previa que no es simplemente colocar las pilas en el grabador, no, debemos recopilar toda la información que sea posible sobre el entrevistado o el tema sobre el cual hablaremos. Deberíamos tener las ideas lo mas claras posibles para ofrecer los detalles justos y necesarios que puedan aportar claridad al material que se elabora. Tenemos que tener en consideración que normalmente la entrevista es en tiempo real, que tiene que fluir a un ritmo que no canse ni al entrevistado, ni al espectador.

Imaginen al un periodista pensando en silencia una pregunta o por el contrario haciendo preguntas interminables donde no se sabe realmente cual es la pregunta. No es lo mas adecuado en ningún caso y si de entrevistar científicos, casi me atrevería a decir que mucho menos.
Claro esta que la tecnología puede y debe ser un gran aliado en nuestro trabajo para facilitar y mejorar la comunicación. A modo de ejemplo, no podemos dejar de mencionar el uso de las siguiente herramientas para la elaboración de una entrevista y son: el grabador, el teléfono, el correo electrónico, y hoy por hoy todos los sistemas de mensajes electrónicos que nos van a permitir un contacto directo con la figura de interés, aunque en algunos casos esa figura este del otro lado del mundo. En la próxima clase veremos brevemente como es el trabajo con los científicos.

14. El trabajo con los Científicos.

En esta clase intentaremos orientar al periodista científico para realizar su trabajo con los científicos y dejamos para otra oportunidad las sugerencias de cómo debe trabajar el científico consigo mismo.
Debemos considerar el tipo de materia que deseamos realizar, es decir, por un lado podemos tener un interés en divulgar algunas informaciones científicas que pueden estar dando respuestas a ciertos problemas de la sociedad. Podemos estar interesados en un problema ambiental, de salud o problema tecnológico que afecta nuestro entorno o a la sociedad en su conjunto: un problema inherente de la sociedad que necesita respuestas de tipo científico. También vamos a tener momentos en los que necesitemos difundir noticias científicas de importancia directa y que están siendo generadas cotidianamente: el trabajo emergente de un laboratorio.

Elección del entrevistado
Para la elección del entrevistado, si la información original fue originada en la publicación de un paper, la fuente normalmente será el director del grupo o laboratorio que dio origen al trabajo. En líneas generales esa persona es el autor intelectual del trabajo y en algunos casos el responsable de obtener los recursos financieros. Normalmente el primer autor es el que ha realizado la mayor parte del trabajo técnico ("el trabajo sucio") y el resto de los autores contribuyen en mayor o menor medida a la gestación de este trabajo.

En la preparación del trabajo científico, existe cierto verticalismo, mantenido a rajatabla en algunos laboratorios, con lo cual será prácticamente imposible obtener información de los integrantes del grupo. El que informa o comunica los descubrimientos es el capitán del barco = jefe de grupo. Ese jefe de grupo normalmente es una buena referencia para tener presente cuando se trata de buscar información. Hoy por hoy, encontrar esos grupos es relativamente simple con el uso de las bases de datos disponibles libremente en Internet. Otro sitio que tenemos que tener en mente son las Web de las universidades o agencias que financian proyectos. Normalmente en esos sitios podemos localizar en forma rápida los grupos investigación especializados en un tema y sus datos de contacto.

Un problema con el que nos podemos encontrar habitualmente es con la discreción o moderación del científico al divulgar su trabajo. Esta situación no es por humildad, prudencia o ética, en la gran mayoría de los casos se debe a un temor a divulgar "datos fundamentales o trascendentales" que informen al grupo de la competencia sobre ese trabajo y con lo cual se puede correr el riesgo de que los datos sean robados o mal usados. Debemos tener presente que el científico normalmente, y aunque lo disimule muy bien, tiene cierto ego relativamente potenciado.
El saber estas situaciones, pueden ayudarnos en el momento de entrar en contacto con el investigador.

15. Crear un artículo de Periodismo Científico.

Tipos de entrada.

Normalmente uno de los momentos de mayor depresión de cualquier escritor es cuando se enfrenta a una hoja de papel en blanco. Podemos tener muchas ideas, conceptos o charlas en la memoria pero que de poco adelantan en ese momento crucial de dar a la tecla de la primera palabra de un artículo, una nota, un reportaje, una crónica o una gran tesis y por ello es que podemos valernos de algunas técnicas y sugerencias que nos van a ayudar a comenzar la escritura. No necesariamente tenemos que usar estas estructuras o sugerencias, simplemente son una guía para tener en cuenta.

Nada mejor en este caso como describir los diferentes tipos de entrada que vamos a encontrar por ejemplo en una crónica, pero que podemos extender a otros tipos de narración o texto.

Tipos de entrada.

Algunos de los tipos de entrada son:

Entrada noticiosa: es la entrada que suele verse en las noticias (dando respuesta a las cinco preguntas), que también puede utilizarse para comenzar una crónica.

Entrada descriptiva: se parte de un panorama del lugar, del ámbito físico donde se desarrolla la noticia, de la apariencia física de alguno de los científicos involucrados, o se reproducen declaraciones. Es interesante que intentemos ubicar al lector en el mismo ambiente donde la investigación esta siendo realizada, los recursos presentes o ausentes, los colaboradores, etc.

Entrada declarativa: se comienza con una cita no necesariamente noticiosa -como sucede con las entradas de cita en las noticias-. Puede ser una declaración evaluativa, descriptiva o meramente emotiva.

Entrada anecdótica: comienza normalmente con un caso particular que pueda ser representativo del aspecto global que se va a desarrollar. Esta entrada atrae bastante al lector al ser una entrada casi personalizada, referenciada a una situación o evento.

Entrada "de panorama": se concentra principalmente en dan datos generales del tema que se va a tratar. Por ejemplo, si es una nota en relación con una terapéutica, contando cuántos enfermos hay en el país o en el mundo, o centros asistenciales dedicados al tema.

Estos recursos que podemos utilizar para una entrada de nuestro artículo pueden ser de utilidad para comenzar, para pensar el estilo con el que queremos producir un artículo periodístico. Ahora, en el caso de la divulgación, y me atrevería a decir que en todos los órdenes de la vida, siempre tenemos que tener presente las siguientes características: claridad, profundidad, amenidad, neutralidad, verdad. Para eso podemos valernos de recursos que nos permitan sustituir términos muy técnicos por otros más vulgares, usar sinónimos, definiciones, comparaciones, etc., y siempre con las características de la divulgación.

16. Consideraciones finales.

En este capitulo me gustaría mencionar brevemente alguna bibliografía básica obras y links de Internet que por distintos motivos pueden ser útiles en el futuro. Es una selección muy reducida, lo sé y no quiero hacer una discriminación de otros libros, periódicos o enlaces que existen para consultar. Como toda selección tiene sus criterios y con ella simplemente quiero dar una orientación para que el lector pueda ampliar los conocimientos.

Para empezar:
- Gregorio Klimovsky. Las Desventuras del Pensamiento Científico. Buenos Aires. AZ-editora. (1995). Un libro de epistemología muy agradable. Cuando lo leí por primera vez me resulto un poco complicado, pero después de un tiempo retome su lectura y en ese momento sentí como si estuviese leyendo una novela en donde con cada pagina que leemos mas ganas nos da de leer la siguiente. Es un libro claro, completo y que invita a pensar permanentemente.

- Warren Burkett. News Reporting: Science, Medicine and High Technology. Iowa. Iowa State University Press (1986).
Si les interesa la ciencia no solo desde la perspectiva de la divulgación, sino también desde el punto de vista político no dejen de leer este libro. Es una obra imperdible que aborda la ciencia y divulgación desde una visión muy crítica, pero cargada de humor, ironías y seriedad.

- Dante A. J. Peralta y Marta Urtasun. La Crónica Periodística. Buenos Aires. La Crujía Ediciones (2003)
Este libro es bastante nuevo con lo cual van a encontrar un abordaje muy moderno, principalmente en el tratamiento de las crónicas periodísticas. Es claro, fácil de leer y con una gran cantidad de ejemplos y ejercicios para practicar y por supuesto, pensar.

- Manuel Calvo Hernando: http://www.manuelcalvohernando.es/listado.php
Visita obligatoria. Padre el periodismo científico en América Latina.

- La Nación: www.lanacion.com.ar
En este link encuentran el periódico argentino La Nación. Les recomiendo profundamente la columna de Nora Bär en la sección de Ciencia y Salud, porque sus artículos son claros, breves, profundos y críticos. Un ejemplo de cómo debe ser la divulgación científica.

- Pagina12: www.pagina12.com.ar
Otro periódico argentino. Los sábados publica su suplemento de ciencia Futuro. Es uno de los suplementos de ciencia más interesante que se pueda encontrar en un periódico.

- Revista Nature. www.nature.com
De lectura obligada. Pueden recibir por email los titulares todos los miércoles / jueves. La revista donde los científicos sueñan (o no duermen) por tener un paper publicado.

- Revista Science. www.science.com
Ídem. Con la salvedad que la versión impresa parece una versión de "CARAS científica" por la cantidad de publicidad.

PubMed: www.ncbi.nlm.nih.gov/entrez/query.fcgi
Principal base de datos sobre temas biomédicos. Aquí podemos encontrar indexados todos los trabajos publicados en el mundo. Es bueno decir que existen revistas científicas que no son indexadas en el PubMed y que pueden presentar trabajos de calidad, pero en ese caso tengamos cuidado con lo que se publica, en el caso anterior también, pero la universalización puede ofrecer cierto grado de control.